Out and Proud Football Player - Jake is our M8 of July

Futbolista Abierto y Orgulloso: Jake es nuestro M8 de Julio

Publicado por Tommy Laurens en

No fue algo que Jake Williamson tuviera la intención de hacer; de hecho, hace apenas un par de años, ser un defensor contra la homofobia en el deporte probablemente estaba a años luz de donde pensaba que estaría. Pero Jake, de 24 años, se ha convertido involuntariamente en una voz abierta y orgullosa para la comunidad LGBTQI+ en el deporte, no solo en su natal Reino Unido, sino en todo el mundo.

Se podría decir que se encontró a sí mismo a través del amor, lo que le permitió derribar barreras internas y vivir su verdad. Salir del armario públicamente tuvo algunas consecuencias negativas, especialmente dentro del club de fútbol con el que jugaba en ese momento. Pero el mensaje de Jake es claro y fuerte: ¡las cosas mejoran! Y qué voz tan brillante es para la comunidad LGBTQI+, no solo en el deporte, sino en todos los aspectos de la vida.

Derribar barreras es una cosa, destrozarlas en pedazos y vivir su mejor y auténtica vida  es increíblemente inspirador. ¡Todos ganan con tarjetas verdes!

Jake ahora vive en los Midlands con su pareja Paul y se dedica a trabajar como entrenador personal. Lee su historia a continuación.

¿Puedes hablarnos sobre tu carrera como futbolista? ¿Cuándo decidiste salir del armario con tus colegas?

Como la mayoría de los jóvenes en el Reino Unido, el fútbol es simplemente algo dado. Juego desde que tengo memoria, con altibajos en el camino. Desde los 16 años jugué al fútbol semiprofesional durante 2 años, principalmente en el banquillo como suele suceder cuando eres el más joven del equipo, pero eso me dio la exposición al fútbol masculino. Luego fui a la universidad con esta mentalidad y logré jugar en el primer equipo, lo cual fue una gran experiencia, sin embargo, sabía que todavía estaba ocultando una parte de mí mismo. Por alguna razón, simplemente no podía decidirme a decirlo o incluso hablarlo con alguien. No me daba cuenta de cuánto me afectaba este secreto. Después de terminar la universidad, tuve la oportunidad de volar a Chicago y trabajar en un gimnasio mientras intentaba seguir una carrera en el fútbol. Lamentablemente, sucedió la pandemia, poniendo fin a esta aventura.

Este es el punto en el que comenzó mi nueva travesía.

Habiendo conocido a mi pareja el día en que supuestamente iba a volar a Chicago (y aún en el armario), pasé los siguientes 3 meses en confinamiento, la mayoría del tiempo en FaceTime con Paul. Al tener un modelo a seguir y alguien que podía mostrarme que ser gay en el mundo del deporte era algo posible, pude cambiar mi mentalidad. Nunca se trató de lo que los demás pensaban de mí, así que pude salir del armario lentamente, con muchas lágrimas en el camino. Como estábamos en confinamiento, pude contarles a mis amigos futbolistas virtualmente, lo cual en realidad facilitó las cosas, ya que la próxima vez que los vi ya llevaba varios meses fuera del armario, así que no fue extraño.

¿Qué tipo de desafíos enfrentaste como persona gay en el mundo del deporte?

Mi mayor desafío fue cuando me mudé a vivir con Paul y me uní a un nuevo equipo. Mientras jugaba para este equipo, participé en un podcast con la BBC y Jack Murle, donde hablamos sobre jugar deportes y ser gay. Después de eso, el equipo al que acababa de unirme me dio la espalda por completo y nunca más hablaron conmigo. Eso tuvo un gran impacto en mi nueva vida como gay abierto. Pero no me gusta mencionarlo demasiado a menudo porque no quiero que sea una razón por la que la gente evite salir del armario en el deporte. La mayoría de las personas han sido increíbles y el apoyo está ahí.

¿Cómo te convertiste en un defensor de la inclusión LGBTQI+ en el deporte?

Cuando me sucedió esto en el fútbol, casi me inspiró a ayudar a otros que aún están pasando por lo que yo viví. El dolor y los secretos acumulados que simplemente no deberían estar ahí. Hacer que las conversaciones sean más públicas para que las personas, tanto heterosexuales como homosexuales, tengan la oportunidad de hacerme preguntas y yo las responderé con total honestidad, eliminando cualquier tabú de las preguntas. Como uno de los pocos atletas que habla activamente sobre ser gay en el deporte, pude ponerme en contacto con Stonewall y ellos querían que me uniera a su programa de campeones deportivos.

A través de esto, damos charlas en escuelas y clubes sobre cómo hacer que los entornos sean lo más inclusivos posible. Hago videos periódicamente en mis plataformas sociales, principalmente respondiendo preguntas sobre la vida LGBTQ+ en el deporte y siendo una representación visual de un hombre gay en el deporte compitiendo a un alto nivel en una multitud de deportes.

¿Qué tipo de progreso has visto en los últimos años en términos de inclusión LGBTQI+ en el deporte?

Creo que simplemente tener una voz y un lugar para tener conversaciones es enorme. Ha habido un gran cambio estructural y un gran impulso, no solo desde la perspectiva LGBTQI+, sino desde todos los aspectos. Que más personas salgan del clóset y también tengan roles importantes significa que estos entornos se filtrarán hacia abajo y harán que las personas se sientan seguras.

Es seguro decir que todavía estamos lejos de los elementos reales del juego a nivel superior e incluso en la base en la mayoría de los deportes masculinos en particular. Especialmente los problemas actuales que enfrenta la comunidad trans. Pero nada sucede de la noche a la mañana.

¿Qué consejo le darías a otros atletas LGBTQI+ que podrían estar enfrentando discriminación o rechazo en sus carreras deportivas?

Sé cómo se siente de primera mano. Tuve algunos problemas hace dos años donde fui completamente excluido, pero lo que puedo decir es que habrá personas que serán solidarias y verdaderos amigos. A veces no se siente así y hacer amigos es realmente difícil a medida que envejeces, pero los clubes deportivos suelen ser un lugar fantástico y muy acogedor. Si no puedes encontrar un espacio seguro en un gimnasio o club deportivo normal, hay una gran cantidad de clubes y equipos LGBTQI+ disponibles y podría ser divertido probar un nuevo deporte y ser completamente tú mismo y ser celebrado por ello.

El tiempo cura y estarás bien xxxx

¿Qué crees que se debe hacer para crear entornos más inclusivos para atletas LGBTQ+ en el deporte?

Creo que vamos en la dirección correcta. Creo que lo teníamos tan mal estructuralmente en muchos deportes donde la masculinidad tóxica se apoderaba y ser gay simplemente no era una opción. Mientras que ahora, la mayoría de los jugadores todavía sienten esto de alguna manera, sin embargo, hay cambios estructurales en marcha. Hay regímenes de igualdad, diversidad e inclusión en todos los clubes, campañas del orgullo, charlas y talleres en la mayoría de los clubes importantes. No pasará mucho tiempo antes de que un jugador pueda hacer pública su orientación sexual. Todo esto generalmente se centra en el fútbol, pero también se aplica a otros deportes como el críquet, el rugby, el tenis, el atletismo, etc.

¿Has enfrentado alguna crítica o retroceso por tu trabajo como defensor, y cómo respondes ante ello?

Tengo bastante suerte de que la mayoría del trabajo que hago sea bien recibido. Sin embargo, de vez en cuando recibo mensajes o comentarios, pero no todos están de acuerdo y aquellos que tienen la amargura para enviar algo desagradable no merecen atención, así que afortunadamente puedo ignorarlo.

¿Cuáles son tus próximos desafíos, personales y profesionales?

Tengo algunos eventos deportivos en los próximos meses solo por diversión. Algunos triatlones, una ultramaratón en julio y luego mi enfoque principal estará de vuelta en la temporada de Hyrox 2023/24 y lograr entrar en los 15 mejores atletas de élite.

Fotografía por Anthony Michael



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