Most Inspiring Indigenous Advocate: Will Cooper, our M8 of August

El Defensor Indígena más Inspirador: Will Cooper, nuestro M8 de Agosto

Publicado por Tommy Laurens en

Conoce a Will Cooper, orgulloso de ser de la comunidad Wiradjuri/Yorta Yorta. Un hombre con una pasión envidiable por su comunidad de Primeras Naciones y que ha encontrado su voz como defensor y modelo a seguir. Proveniente de un pequeño pueblo en el interior de Nueva Gales del Sur llamado Harden, ahora llama hogar a Sídney desde que se mudó en 2018.

Will tiene grandes sueños y ambiciones, y está derribando barreras y estereotipos. En sus propias palabras, es un 'jugador de rugby comunitario aspirante', pero su papel como defensor de las Primeras Naciones y de la comunidad LGBTQ+ está más cerca de su corazón.

Lee la historia de Will a continuación. ¡Él tiene una misión y nosotros estamos aquí para apoyarlo!

Tu dedicación hacia tu comunidad de Primeras Naciones es increíble. ¿De dónde viene?

Como hombre orgulloso Wiradjuri/Yorta Yorta, mi mamá (que es aborigen, mi papá no lo es) me ha criado para que esté orgulloso de mi cultura. Para hablar y ser un defensor cuando sea necesario. A medida que crezco, me doy cuenta del importante papel que puedo desempeñar para mi comunidad. Puedo ser un modelo a seguir para los niños queer de Primeras Naciones, para que sepan que todo estará bien, y para los niños de piel clara de Primeras Naciones, para que sepan que sus raíces culturales deben ser respetadas y que merecen ser vistos y escuchados con su perspectiva única. Antes pesaba 40 kg más, así que puedo ser de ayuda para la gente con su salud, bienestar y amor propio después de luchar con todo eso yo mismo, especialmente cuando puede ser difícil como hombre queer de Primeras Naciones. Para mí, se trata de devolverlo todo y usar mi vida y mi historia para ayudar a los demás. Ser el modelo a seguir que no tuve cuando crecía.

¿Qué tipo de trabajo y actividades has estado realizando para las personas de Primeras Naciones?

Además de mi trabajo de 9 a 5 en Asuntos Indígenas, me gusta usar mis redes sociales para compartir mi vida y mi perspectiva sobre los problemas de las Primeras Naciones. La vida como hombre con experiencia y conocimientos aborígenes vividos, y aprovechar las oportunidades cuando se presentan. He colaborado con Indigenous X en artículos y he sido anfitrión de su cuenta de Twitter, también con Buzzfeed en contenido específico sobre Primeras Naciones. Me apasiona usar siempre mi plataforma y conocimientos para abogar por nuestra gente cuando puedo, especialmente en espacios y plataformas donde generalmente no somos visibles.

¿Cuáles son los momentos de mayor orgullo en tu vida hasta ahora?

¡Hay muchos! Mi camino a través de la vida fitness, pesaba 128 kg cuando tenía 19/20 años con escoliosis, y gradualmente me enganché al gimnasio y a una alimentación saludable (sin una dieta estructurada), lo que me llevó a aparecer en Men's Health por mi transformación. Más recientemente, tuve la oportunidad de crear contenido sobre Primeras Naciones con Buzzfeed, que trataba sobre compartir piezas culturales matizadas a través de la comida y otras perspectivas interseccionales. Acercarse a los lugares con tus ideas puede ser desafiante, pero sabía que las perspectivas que tenía eran dignas de ser compartidas y estoy agradecido de que lugares como Buzzfeed, entre otros, estén brindando a nuestra gente plataformas para compartir cultura en sus propios términos, en lugar de permitir que personas no indígenas dicten lo que quieren ver de nosotros.

¿Cuáles son las evoluciones positivas que más te alegran en cuanto a la visibilidad de las Primeras Naciones?

Ver rostros de las Primeras Naciones en una amplia variedad de espacios. Cuando era joven, era difícil ver a nuestra gente representada en la televisión, el cine y los medios de comunicación, pero definitivamente estamos avanzando en ese sentido. Me enorgullece vernos dominar en la moda y ser los primeros en muchos lugares donde no éramos visibles, por ejemplo, la primera mujer aborigen nombrada para la Corte Suprema acaba de ocurrir. Hemos tenido que trabajar el doble de duro por la mitad de oportunidades y me enorgullece ver que estamos presentes en espacios que nuestros Ancianos ni siquiera podrían haber imaginado posibles. Brindemos por mucha más visibilidad y crecimiento en todos nuestros conocimientos culturales y respeto. Espero que estas iniciativas se conviertan en prácticas habituales en lugar de un ejercicio de equidad.

En tu opinión, ¿cuáles son algunos de los mayores desafíos que enfrentan las personas de las Primeras Naciones en términos de visibilidad y deconstrucción de estereotipos?

Durante años, el problema fue romper con el lente no indígena de lo que se supone que es una persona de las Primeras Naciones, basado en percepciones y enseñanzas históricas. Solo se nos presentaba de cierta manera, se mostraba que hablábamos y vivíamos de cierta manera, que vivíamos en ciertos lugares, y todo eso es completamente falso. Estamos en todas partes y venimos en todas las tonalidades y tamaños. No importa cómo te veas, dónde vivas, qué hagas en tu carrera; todo se trata de tu conexión con la cultura y de que tu comunidad te reconozca. No se nos ofrecieron las mismas oportunidades que a las personas no indígenas y las escuelas, además de los lugares de trabajo, están tratando de ponerse al día para asegurarse de que su educación cultural y su seguridad estén donde deberían estar. No es perfecto, hay más por hacer; pero el cambio que he visto en los últimos 10 años ha sido brillante.

Que las personas tengan las mismas oportunidades es lo que está ayudando a generar cambios y asegurar que se esté contando la verdad. Aún queda trabajo por hacer, pero me enorgullece ver a Brooke Boney en Channel 9, a Tony Armstrong en ABC, a Kid Laroi dominando en la música, y a nuestra gente destacándose en la moda y en todas las industrias. Estos son los pasos y la visibilidad que ayudarán a crear un cambio donde, con suerte, será normal que estemos en todos los espacios.

Hablemos sobre la comunidad queer de las Primeras Naciones. ¿Cómo crees que difiere la experiencia de las personas queer de las Primeras Naciones de las personas queer en otras comunidades?

Todo tiene que ver con la interseccionalidad. Cualquier persona que tenga una identidad racial siempre enfrentará desafíos adicionales cuando también sea queer. No caminamos en dos mundos (el mundo del hombre blanco y el mundo de las Primeras Naciones/nuestro mundo cultural), caminamos en tres, lo que conlleva problemas de espacios seguros dentro de la comunidad queer que sean culturalmente inclusivos y respetuosos, cuando la comunidad queer todavía lucha, ya que suele presentar una narrativa mayormente blanca y estereotipada que está desactualizada y apenas araña la superficie de lo verdaderamente diversa, matizada y única que es nuestra comunidad queer. La salud y el bienestar de las personas queer indígenas a menudo se pasan por alto en las iniciativas tanto del mainstream como de las Primeras Naciones, por lo que puede ser una lucha ser vista y respetada en todos los espacios.

Provenimos de la cultura viva más antigua del mundo y aún dentro de Australia necesitamos luchar para ser vistos y escuchados. Los espacios queer que son culturalmente seguros e inclusivos y el acceso a un apoyo culturalmente seguro pueden ser las mayores dificultades. Sydney World Pride hizo un trabajo brillante al crear eventos queer de las Primeras Naciones e inclusión, esperemos que sean lecciones que toda la comunidad pueda aprender y aplicar. La inclusión de perspectivas y talentos de las Primeras Naciones no es tan difícil como las empresas del mainstream y las audiencias piensan que tiene que ser y puede ser increíblemente gratificante desde todos los ángulos, especialmente cuando se hace correctamente y como punto de partida para una mayor expansión.

Juegas para los Sydney Convicts, que es un equipo de rugby queer. ¿Qué es lo que más te gusta de esta actividad?

Los Convicts han sido fundamentales para ayudarme a establecerme en Sydney. Vivía en Canberra antes y los había estado siguiendo en redes sociales desde hace tiempo antes de mudarme en 2018. Me inspiró cómo rompieron los estereotipos queer y me brindaron la oportunidad de probar un deporte y entrar en un espacio donde nunca me sentí cómodo, principalmente porque anteriormente tenía sobrepeso. Me uní en 2019 y me ayudaron a encontrar una comunidad de apoyo en Sídney que es segura para las personas queer y nuevamente estoy haciendo lo que puedo para asegurar que sea un espacio seguro para que las personas queer indígenas se unan como jugadores de las Primeras Naciones. ¡Ciertamente no soy el mejor jugador! ¡Pero lo intento!

¿Hay algún proyecto o iniciativa en marcha en el que estés trabajando?

Tengo algunas colaboraciones y proyectos secundarios en camino, así que todo lo que diré es: atentos a este espacio...

Fotografía por Rob Hookey.

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comentario

  • Merci pour cette article! Merci pour ces photos avec un mec normal. Ça fait du bien de voir un homme sans muscle et avec des poils! Tout les modèles de sous vêtements ce ressemble… nous sommes loin de tous ressembler aux critères physique des modèles que les marques utilisent pour vendre leurs sous vêtements. Alors cette fois ci merci beaucoup pour ça

    jerome michelot en

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